Сухопутные войска (Heer) Германской империи состояли фактически из четырех армий, включающих контингенты 26 государств.

BW Schirmmütze Heer Silber.png
Heer

На основе имперской конституции 1871 г. и военного законодательства были созданы сухопутные войска, имевшие единую организационно – штатную структуру, систему комплектования, вооружение, снаряжение и боевую подготовку.

Верховным Главнокомандующим считался император – прусский король. Ему подчинялись:

  • прусский военный министр,
  • начальник Генерального штаба,
  • начальник военного кабинета,
  • командующие армейскими корпусами.

Ядром германской армии была прусская армия.

Второй по численности воинский контингент для армии объединенной Германии предоставила Бавария. Три баварских армейских корпуса были самостоятельны в вопросах внутренней службы. Баварский генеральный штаб и военное министерство находились в столице Баварии Мюнхене.

Армии Саксонии и Вюртемберга имели свои военные министерства и другие структуры.

Даже армии великих герцогств Гессен и Мекленбург сохранили остатки былой самостоятельности, хотя и перешли под эгиду Пруссии.

Остальные государства поставляли свои контингенты в прусскую армию.

В августе 1914 различные государства Германии были представлены в армии в следующей пропорции:

  • Пруссия и малые государства (Брауншвейг, Баден, Ольденбург, Гессен и др.) – 78%;
  • Бавария – 11%;
  • Саксония – 7%;
  • Вюртемберг – 4%.

С 1880 по 1914 гг. блестяще организованный Генштаб сумел преобразовать разношерстное войско объединенной Империи в эффективную военную машину, отлично обученную и подготовленную к условиям современной войны.